Erecteion, Acrópole / Grécia Antiga

A elegante construção conhecida como Erecteion, no lado norte da rocha sagrada da Acrópole, foi construída em 421 – 406 A.C., como uma substituição de um templo anteriormente dedicado para Atena Polias, chamada “Templo Velho”. O nome “Erecteion”, mencionado somente por Pausânias (1, 26, 5), deriva de Erechtheus, o rei mítico de Atenas, que era adorado lá. Outros textos referem-se as construções simplesmente como “templo” ou “templo velho”. A construção deve a sua forma incomum à irregularidade do terreno, existe uma diferença de três metros de altura entre a parte oriental e ocidental e os vários cultos foram designados para acomodar. A parte oriental da construção foi dedicada para Atena Polias, enquanto a parte ocidental servido do culto de Poseidon – Erechtheus e realizada nos altares de Hephaistus e Voutos, irmão de Erechtheus. Isto é onde, de acordo com o mito, a serpente sagrada de Atena vivia. O santuário também continha o túmulo de Kekrops e os traços da disputa entre Atena e Poseidon pela posse da cidade de Atenas.

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O templo foi feito de mármore Pentelic, os frisos de Elêusis de pedra cinzenta com figuras em branco ligados e as fundações de pedra Piraeus. No seu lado leste, um pórtico jônico com seis colunas abrigam a entrada para a parte leste da construção. Dentro havia o culto a estátua de Atena, feita de Madeira de oliveira, que Arrhephoroi cobria com peplos sagrados durante o festival Panathenaic. Ao lado norte, é a entrada para a parte oeste da construção, abrigada por um propileu com quatro colunas jônicas. A pedra da pavimentação deste propileu foi pensado para preservar os traços feitos pelo tridente de Poseidon quando ele bateu no chão e produziu água salgada. Sob o chão do templo, de acordo com a tradição, o “Mar Erechtheis” onde a nascente da água e as águas salgadas de Poseidon encontravam-se. Uma pequena porta ao lado oeste levou ao santuário de Pandrosos, que situava-se a oeste de Erecteion. Quatro colunas jônicas em um elevado estilóbato, com grades de metal entre eles, adornavam a fachada oeste.

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Finalmente, outra porta no sul da fachada do templo ocidental abriu para a varanda das Cariátides, uma estrutura em forma de Pi com seis estátuas femininas ao invés de colunas para suportar o teto. Criados por Alkamenes ou Kallimachos, as estátuas foram mais tarde nomeadas Cariátides, depois de uma jovem mulher de Karyes de Lacônia que dançou em honra da deusa Artemis. Cinco delas estão no museu da Acrópole e uma no museu Britânico, aquelas em que as construções foram lançadas. O friso provavelmente retrata cenas dos reis míticos de Atenas.

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O templo foi queimado no primeiro século A.C. e foi posteriormente restaurado com pequenas alterações. No período cristão foi convertido em uma igreja dedicada à Theometor (mãe de Deus). Ele tornou-se palácio sob o domínio franco e a residência dos comandantes turcos no período Otomano. No início do século XIX, Lord Elgin removeu uma das Cariátides e uma coluna e durante a Guerra da Independência Grega a construção foi bombardeada e severamente danificada. A restauração foi imediatamente realizada depois do final da guerra e novamente em 1979 – 1987, quando o Erecteion tornou-se o primeiro monumento da Acrópole para ser restaurado como uma parte do recente projeto de conservação e restauração. A restauração recebeu o prêmio Europa Nostra.

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