Batalha das Termópilas / Grécia Antiga

O confronto de Termópilas passou no último verão de 480. Alguns relatos modernos parecem saber exatamente em qual data a batalha caiu, porque Heródoto diz (7.206), o festival de Apolo Carneia foi em Esparta e os jogos olímpicos também estavam em curso. Esta confiança sobre a data precisa tem sido chamada como questão, mas é ainda possível descrever que a batalha em termos de cronologia e que muitos jeitos acabaram sendo revelados. Por exemplo, nós sabemos que quando Xerxes e o império persa armado chegaram em Anthela, a oeste da passagem, eles acamparam e esperaram por cinco dias antes do ataque. A razão para isto é bastante simples. Primeiro, embora os persas poderiam estar confiantes de que eles seriam mais numerosos que os inimigos, eles não tinham uma ideia como muitos hoplitas estavam esperando do outro lado da passagem, escondidos por uma parede rapidamente reconstruídas.

Segundo, Xerxes estava esperando para a frota dele apanhar; pois tinha sido prejudicada e retartada por um mal tempo ainda, as mãos dos deuses estavam ao lado dos gregos (7.188, a tempestade na costa da Magnésia). Uma rápida vitória sobre a frota grega permitiria que eles simplesmente desembarcassem nas tropas terrestres na retaguarda do inimigo, eliminando a vantagem oferecida para os gregos no terreno da passagem.

Batalha das Termópilas

Xerxes usava o tempo esperando pela chegada da frota para ter vantagem. Primeiro ele enviou um espião para ver o que os gregos estavam fazendo; o cavaleiro surpreendido retornou dizendo o que ele tinha visto, os espartanos estavam despindo-se para exercício e prendiam o cabelo de cada um. Parece pouco provável que esta cena tenha despertado o desprezo no comandante persa Heródoto que disse que fez, pelo menos julgar para o movimento seguinte, que era enviar pelo mensageiro uma proposta que os defensores da passagem deveriam render-se e tornar-se aliados do grande rei. No retorno, eles teriam permissão para saírem ilesos, e eles podiam esperar para obter uma parte das terras de quem se recusou a entregar. Este, foi relatado por Diodoro (11.5, derivado de Ephorus), mas é provável, desde Xerxes que tinha feito um pronunciamento similar que outros estados gregos antes; Heródoto relata que a conferência realizada entre os contigentes gregos tinham chegado antes de Xerxes (7.207).

A oferta não foi esperada em influenciar os espartanos, de fato, Xerxes tinha mostrado uma indisposição para fazer uma insinuação aos atenienses e espartanos após os anúncios de Dario que foram executados ambos em Esparta e Atenas (Hdt. 7. 133). Mas, se podemos acreditar, Ephorus à oferta que expôs, as preocupações diferentes de vários contigentes gregos.

Batalha das Termópilas

Os peloponesos, provavelmente incluindo os Tegeans, Arcadians, Corinthians e Phlians como bem alguns contigentes espartanos, foram para o abandono do norte da Grécia e caíram no Istmo; somente a insistência de Leônidas conteve eles, e naturalmente os Phocians e os Locrians se opuseram a esta ideia, desde os não combatentes de Phokis e Lokris que foram para a maior parte ainda não evacuada. Este debate entre os estados gregos tipifica a particularidade de suas relações externas no período, ou seja, cada estado apoiava seus próprios interesses regionais, e vale a pena refletir sobre como isso é geralmente retratado na escrita histórica moderna. A sensação que se tem é muitas vezes que esta era a maldição dos gregos; se tivessem apenas sido capaz de cooperar melhor, como fizeram apenas o tempo suficiente para a Salamina, poderiam ter governado o mundo, ou nunca teriam se tornado os sujeitos dos macedônios ou (mais tarde) os romanos.

Talvez nossa tendência pós-moderna de "diversidade" torna mais fácil para nós para ver como tais sentimentos são equivocados: a homogeneidade cultural que uma maior unidade e cooperação entre os gregos trouxeram inevitavelmente, como o fez na Idade helenística, o enfraquecimento do seu espírito criativo marcando suas inter-relações.

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Em todo caso, Leônidas foi capaz de manter a força grega junta. Ele tinha somente 7.100 tropas; Heródoto disse que Xerxes tinha 2,5 milhões de tropas e muitos novos seguidores do acampamento, mas a figura é reconhecida por ser fantástica. Uma estimativa mais realista é dita por cortar um zero: talvez 200.000, não todos os quais chegaram em Termópilas pelo tempo, Xerxes decidiu que ele tinha esperado tempo suficiente.

A princípio, a batalha foi inteiramente de acordo com o plano dos gregos. A limitação da passagem no meio do portão negou a vantagem do número das tropas imperiais. Além disso, os hoplitas gregos foram melhores equipados, com sua lança longa empurrando, um escudo hoplita pesado, e armadura corporal; os persas tiveram menores lanças, um escudo de vime que, de fato, proporcionou mobilidade superior no campo aberto, mas era muito menos útil do que o bronze de perto, e do tecido de linho corseletes. Durante dois dias, os espartanos realizaram fora elementos menores do exército imperial: Medes e Cissians foram sucedidas pelas tropas de choque, os imortais, com poucos resultados.

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Em seguida, a maré virou quando um homem local, um maliense chamado Ephialtes, se ofereceu para mostrar aos persas, o caminho da parte de trás da força de defesa, uma maneira de passar o “Portão do meio” e transformou a posição grega. Xerxes concordou, enviando o que restou de seus 10.000 “imortais” ao entardecer. A rota exata feita pelas tropas persas que a noite é disputada. A visão padrão costumava ser ao caminho que correspondia ao desfiladeiro do rio Asopos (e.g. Leake, Grundy, Hignett), mas isto tinha dois problemas.

Primeiro, o desfiladeiro do rio Asopos é muito rochoso para ser negociado na noite sem numerosos tornozelos quebrados; Segundo, Heródoto diz que o caminho começou do rio Asopos “que atravessa o desfiladeiro” e não, como a exibição padrão insiste, “onde flui através do desfiladeiro” (7.216). Dois outros principais candidatos foram apresentados: rota Vardates (favorecido por Myres, Burn e Wallace); e o Chalkomata percurso da nascente, favorecido por Pritchett. Independentemente dessas duas, nunca foi certo com certeza, mas ambos trariam os persas ao pico de Sastano (Kallidromos) perto do antigo Drakospilia. De lá, os caminhos se convergem.

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Agora, de acordo com Heródoto, Leônidas tinha conhecimento a partir do início da existência do trajeto de Anopaia. Ele parou 1.000 Phokians para impedir qualquer movimento. Os Phokians, de acordo com Heródoto, foram pegos de surpresa e colocaram um pouco de resistência. Mas, a palavra dita através de Leônidas que a posição tinha sido atacada, e lá não parece ter tido tempo de abandonar a posição e retirou-se para o sul antes que os imortais sob Hydarnes chegassem. Porque Leônidas recusou? Lá, haviam várias respostas para esta questão. Heródoto representa como um ato deliberado de auto-sacrifício realizado de acordo com um oráculo, que havia dito que a morte de um rei espartano iria salvar Esparta da destruição.

Pode-se observar que o pronunciamento do óraculo no final dos anos 480 tem um elenco pró-persa distinto; parece provável que os sacerdotes, cujo trabalho afinal era prever o futuro, simplesmente acreditou que a vitória era do exército persa, cuja altura imensa era conhecida mesmo antes da chegada, era inevitável. Pode ser que este oráculo, genuinamente, na verdade significava que, o curso recomendado da ação fosse para os espartanos para depor um dos reis, e tomar de volta Demarato como o vassalo dos persas. Alternativamente, é possível que o oráculo é uma mentira pós-eventum, posto para fora que o oráculo e os guerrilheiros para aparecerem que Apolo tinha sido bem sucedido na previsão com o resultado. Há também disponível o chamado “militar”, solução para a questão, como formulada por Dascalakis. Ele argumenta que Leônidas permaneceu em ordem para dar aos contigentes aliados, a quem ele demitiu (com a exceção dos Tebanos e Tespianos), que deu tempo de fugir.

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Há um aspecto interessante aqui, que lança luz sobre as políticas interestaduais das Guerras Persas. Tebas rendeu-se oficialmente para Xerxes, e anos depois foram os Tebanos que viviam um tempo muito duro. Heródoto disse que os contigentes Tebanos permaneceram com os espartanos que o fez por coação, mas os modernos dizem que isso faz pouco sentido. Leônidas seria insano em escolher ter inimigos em seu meio. É mais provável que o contingente de Tebas consistia (como diz Diodoro, 11.4.7) de exilados que se opuseram a rendição de Xerxes, e que Heródoto foi levado pela propaganda anti-Tebas, que estava rapidamente em Atenas, anos antes da explosão da Guerra do Peloponeso.

Há uma disputa final a ser notada sobre a identidade da colina para que Heródoto diz que defensores se retiraram antes de finalmente serem oprimidos (7.225). Até as excavações por Marinatos, foi geralmente assumida que isto era o mais ocidental dos montes, Colina 1, pelos restos do muro de Phokian. Mas, as excavações provaram que a colina Kolonos deviam ser identificadas com a Colina 2, devido a descoberta do grande número de pontas de flechas semelhantes ao tipo dos que foram encontrados em Maratona, em um poço na Agora, e na encosta norte da Acrópole. O leão de pedra, o memorial ao heroísmo dos defensores, nunca foram encontrados (embora haja uma moderna restauração no lugar errado para os turistas), nem os ossos dos mortos.

Referência: http://academic.reed.edu/humanities/110tech/thermopylae.html

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