Esmirna / Turquia

Esmirna era conhecida como Smirna por anos, possivelmente como o nome das árvores de mirra que cresciam nessa área. Está localizada no meio da costa ocidental da Turquia, no Golfo de Izmir. O primeiro assentamento de Esmirna foi fundado pelo Eólios no 11 º século aC. Dois séculos mais tarde, os Iônicos conquistaram a cidade. Durante o reinado de Alexandre, o Grande, Esmirna foi restabelecida e atingiu o seu pico no terceiro e segundo séculos aC. Esmirna havia crescido para ser uma das mais bonitas cidades Iónicas, beneficiada com a sua posição vantajosa, que deu impulso ao comércio com outras cidades. Um terremoto que ocorreu em 178 dC danificou Smyrna a sério, mas o imperador Romano Marco Aurélio a reconstruí.

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Continuamente, os Bizantinos seguiram aos romanos e o Cristianismo foi introduzido durante o reinado de Constantino, o Grande. No século 11 dC, os Seljúcidas conquistaram Esmirna, durante a Primeira Cruzada, tornou se novamente dos Bizantinos. Em 1415, os Otomanos tomaram o controle e depois da I Guerra Mundial, em 1919, o Tratado de Sèvres atribuía Esmirna à Grécia. Três anos depois, em 1923, o Tratado de Lausanne, dava Esmirna sob a soberania do sultão.

Hoje em dia, Esmirna é uma das três maiores cidades da Turquia, habitada por aproximadamente 2,5 milhões de pessoas. É um dos centros comerciais mais importantes da Turquia e ao mesmo tempo é um destino de férias popular graças as suas numerosas praias e clima quente.

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Amplas avenidas, zonas pedonais ao longo do mar, ônibus, barcos, carruagens de cavalos e as linhas de metro constituem um quadro geral da cidade moderna. O centro da cidade é conhecido como a praça Konak, adornada com torre do relógio construída em 1901. A Praça da República (Cumhuriyet meydani), ao norte de Konak, tem um belo jardim com uma estátua de Kemal Ataturk, no meio dela. A partir daí, há um belo passeio até ao porto com lojas e restaurantes ao longo dele.

Longe disso, existem vários sitios turisticos relacionados com o passado glorioso de Esmirna, bem como com a sua história recente.

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Entre eles, os restos da Ágora Romana podem ser visto na área Namazgah. A Ágora foi reconstruída no século 2 dC, por Marco Aurélio. Uma grande parte das colunas Coríntias de seu peristilo e alguns arcos ainda estão de pé. As ruínas de uma basílica de dois andares podem ser vistas do lado norte da Ágora. As estátuas dos deuses Poseidon, Deméter e Ártemis estavam na esquina noroeste, mas hoje eles estão em exposição no Museu Arqueológico de Izmir.

O Museu Arqueológico de Izmir está localizado na praça Konak, a oeste da Ágora. Abriga exposições encontradas em Esmirna, Pérgamo, Éfeso e Milet. A maior parte das exposições do museu foram encontradas na colina Bayrakli. As peças mais impressionantes incluem os materiais de vidro Bizantinos e, sem dúvida, o Tesouro com as jóias de ouro que remontam ao sexta até ao terceiro séculos aC. O Tesouro é mantido em uma caixa trancada e é mantido sob guarda especial. O resto das exposições incluem parte da monumental estátua do imperador Domiciano, encontrada em Éfeso e que remonta ao primeiro século dC. Há também uma estátua de bronze de Deméter que remonta ao século 4 aC, um Kore de Klaros datam do século 6 aC, jóias, moedas e outros.

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A praça entre a Ágora e a torre do relógio, alberga Kizlaragasi Han, um complexo comercial típico Otomano, com um agradável café em seu pátio. Artesanatos e artigos de cobre podem ser comprados lá.

A mais antiga igreja católica de Esmirna pode ser vista ao norte de Kizlaragasi Han. É dedicada a São Policarpo e foi construída em 1620 dC, após a permissão dada aos Cristãos pelo sultão Solimão, o Magnífico. Um auto-retrato de Raimundo Pere (arquiteto da torre do relógio Konak) pode ser visto à direita do altar.

O Castelo de veludo, ao sudeste da Ágora, é ideal para caminhadas noturnas e oferece uma vista deslumbrante para a Baía de Izmir. Foi construído por Lysimachos, comandante de Alexandre o Grande, no morro Pagos, no quarto século dC. Os Romanos, os Genoeses e os Otomanos fizeram várias adições ao castelo, que inicialmente contava com 40 torres.

Costas da Turquia

8 dias

Bósforo, Istambul, Kusadasi, Pamukkale, Pérgamo, Troia, Çanakkale, Bursa

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Charme da Anatolia

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Ankara, Capadócia, Istambul, Izmir, Kusadasi, Pamukkale, Konya

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